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在人迹罕至的撒哈拉大沙漠西南部存在1种奇特的地貌,因其像沙漠里“长”着1只神秘的“巨眼”,故得名“撒哈拉之眼”。这个沙漠地形结构也被誉为全球10大最壮观的地质奇迹之1,与著名的土库曼斯坦“地狱之门”、菲律宾“巧克力山”等齐名。对神秘的事物,人们总是抱以无穷的想象力。有人说“撒哈拉之眼”是亚特兰蒂斯的遗址,也有人说这或许是个虫洞,还有人说它只是左眼,还有1只右眼……事实上,地质学相干学者已对这类奇特的地貌进行了初步的科学研究,那末“撒哈拉之眼”究竟是1种怎样的结构?学界对其成因又有哪些推测呢?
撒哈拉“巨眼”究竟是谁的杰作
2019年03月07日  作者:于紫月   编辑:ydm   审核:杨冬梅  版面:B3

  

 

 

 

巨型同心圆环 仿佛璀璨眼眸

公然资料显示,“撒哈拉之眼”位于毛里塔尼亚中西部,地处钦圭提高原上的陶德利盆地当中,具体位置为北纬2107分、西经1123分。它由1圈圈巨大的同心圆构成,直径大约40千米。在这个同心圆“眼珠”周围,山岩构造正好构成了狭长的“丹凤眼”形状,长达340千米。这只“丹凤眼”之大,在太空中都清晰可见。

“撒哈拉之眼”的同心圆内圈10分平坦,4周是1些低矮的山丘,东南部便是漫天的黄沙。“事实上,‘撒哈拉之眼’显现的是1圈圈向内凹陷的‘坑’,坑底较为平坦。”中国地质科学院研究员、旅游地学专家陈安泽表示。

不识庐山真面目 只缘身在此山中

“‘撒哈拉之眼’壮阔、奇特,但由于它太大了,如果人处于‘撒哈拉之眼’的中心,视距所限反而不容易发现这个奇特的地质景观。认真是‘不识庐山真面目,只缘身在此山中’。”在陈安泽看来,这也从1个角度解释了为甚么如此鬼斧神工的自然馈赠构成历史可以追溯到上亿年前,却直到近代才被人们关注到。

据相干媒体报导,上世纪60年代,美苏正值冷战,美国为了在太空争霸中取得优势,展开了“双子座4号”太空飞行计划,旨在实现宇航员的出舱行动并进行绕地低轨飞行。就在太空飞船绕地球“转圈儿”的时候,1位宇航员无意间的1瞥,竟与大漠中正望向太空的这只“眼眸”对视。从此,“撒哈拉之眼”便正式走进了人类文明的历史长河当中。

“只有在足够的高度之上,才能看到‘撒哈拉之眼’,辨认出类似眼睛的形状。因此从卫星、太空飞船上拍摄的图片中才可以视察到它的全貌,在1般高度上很难看出来。”陈安泽说。

究竟如何构成 照旧众说纷纭

“撒哈拉之眼”究竟是如何构成的?这是很多人都想提的1个问题,地球科学相干领域的学者更是对此痴迷不已。陈安泽指出:“既然‘撒哈拉之眼’的实质是个洼地,那末便可以够从这个角度动身,看看地质学中哪些情形会构成‘坑’?实际上,陨石冲击、火山口塌陷等都有可能构成坑状的地质结构。”

陨石撞击造就?

尽人皆知,月球班驳的表面布满了陨石撞击所构成的陨石坑,地球上也存在约150个可以辨认出来的大型陨石坑,因此1些学者猜想,“撒哈拉之眼”的“造物神”是天外陨石,其环状特点是陨石撞击所构成的同心圆状洼地。乃至有学者猜想,在该构造地下大约10千米的深处可能发现冲击变质矿物,即陨石与地面撞击所带来的高温高压会令地球上本来的土壤、岩石等出现气化、熔融、热分解、机械变形、相变等现象,成为特有结构的陨击矿物。

“1般认为,柯石英是冲击变质的标志矿物,这是1种2氧化硅的高压多形体。柯石英的构成需要独特的物理条件——极高的压力,而陨石的超速冲击恰恰便可以满足柯石英诞生的刻薄条件。”陈安泽说。

“但是学界并没有在‘撒哈拉之眼’周围发现柯石英的存在。也就是说,目前该地还没有高温和撞击的可信地质证据。”在陈安泽看来,就现阶段勘测到的数据和资料,“撒哈拉之眼”的成因假说之1陨石撞击尚不成立。

火山口塌陷构成?

在地球40多亿年的生命历程中有无数次的地壳变化,遂有学者猜想,这里会不会曾是1个破火山口呢?

但地质学理论认为,火山1般出现在地壳开裂处或板块俯冲地带,而“撒哈拉之眼”所处的地质环境其实不符合上述条件。

“该地确切有地下岩浆活动,但这其实不意味着肯定存在火山。”陈安泽介绍,“岩浆冲破地壳喷出地面时才会构成火山。岩浆在地下侵入地壳的浅层、深层可分别固化冷凝构成浅成岩和深成岩;岩浆喷出地面以后,再经冷却可构成火山岩。因此,分析‘撒哈拉之眼’处的岩石种别,有助于了解岩浆究竟是否是曾喷出地面构成火山。”

“有学者采样分析,在‘撒哈拉之眼’外圈的环状结构处发现了辉长岩等深成岩,但在‘撒哈拉之眼’周围并未找到火山岩。这是对火山假说的不利证据。”陈安泽表示,“还有学者推测,本来该处存在火山,但后来逐渐被腐蚀掉了,这从1定程度上解释了为甚么没有火山岩的踪影。目前还没有任何有力的证据证实这类推测正确或毛病,因此该假说尚在存疑当中。”

穹隆构造经岩溶腐蚀的产物?

“还有1种推测认为是穹隆构造经岩溶、腐蚀的产物。目前学界中较多学者支持这类假说,我也是其中之1。”陈安泽表示,“大约10几亿年前,此处还是1片汪洋大海。随着时间轴以几百年乃至几千年、上亿年的速度推动,从大陆搬运到海中的砂石及可溶物质1层层逐渐沉积下来,构成了砂岩、页岩、石灰岩、白云岩等沉积岩。约1亿年前,在地壳运动中,岩浆活动导致局部地层上升,构成了向上拱起的穹隆构造,岩石便袒露地表。”

穹隆在地质学上是1种特殊形态的褶皱,中间隆起,4周下垂。平面上地层呈近同心圆状散布,核部露出较老的地层,向外顺次变新。由于沉积时间不同,岩石的种类也不同。

“穹隆构成时由于力的作用留下了细小的裂缝,成为薄弱地带。在后续的风化作用下更容易剥蚀,日积月累终究构成了‘撒哈拉之眼’中心处的洼地。”陈安泽表示,“除风化腐蚀,岩溶很可能也对洼地构造的构成作了贡献。由于该地区在深部有石灰岩、白云岩等可溶性岩石,岩浆等作用下的热岩溶和雨水等作用下的冷岩溶现象均有可能导致这些石灰岩、白云岩等可溶性岩石溶解构成岩溶塌陷,从而出现这处巨形洼地。”

那末这类假说又该如何解释奇特的同心圆构造?有学者认为,由于构成岩层的岩石种类、软硬、色采各有不同,大自然中风化、腐蚀的作用存在差异,终究构成了这类高低起伏和色调各异的同心圆地貌。

“以上皆为学界的不同看法,目前‘撒哈拉之眼’的真正成因还有待进1步研究。更何况定性分析成因远远不能满足地质学家的‘好奇心’,定量分析才是今后上下求索的目标。”陈安泽表示,“‘撒哈拉之眼’详细的构成机制和洼地构成之时本来的物质大范围迁移到何处等,也都是未来待解的谜题。”

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