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巴拿马森林曾是两栖动物的乐园。一到晚上,数十种蛙类“齐声合唱”,颇有“稻花香里说丰年,听取蛙声一片”的盎然诗意。然而,短短几年中,一切都变了。两栖动物的“合唱”变得越来越微弱,森林越来越寂静,很多两栖物种开始消失。据美国《每日科学》网站近日报道,由澳大利亚国立大学(ANU)领导的一支国际研究团队发现,在过去50年,一种真菌病——壶菌病已导致500多种两栖动物的种群数量急剧下降,其中90种两栖动物已经灭绝。两栖动物既可以生活在水中,也可以生活在陆地上,主要由青蛙、蟾蜍和蝾螈等组成。那么,两栖动物的大规模灭绝从何而起?壶菌病又是什么病?我们有办法逆转两栖动物灭绝的势头吗?
壶菌病出没 “听取蛙声一片”或成绝唱
2019年04月30日  作者:刘霞   编辑:ydm   审核:杨冬梅  版面:B3

 

 

蛙们都去哪儿了

中国科学院动物研究所副研究员刘宣博士介绍说:“大量证据表明,上世纪70年代以来,两栖动物正经历着全球性的种群数量下降和物种灭绝,下降速度之快、受胁物种之广,居各陆栖脊椎动物类群之首。相关学者更是把两栖动物数量快速下降当成地球史上第六次物种大灭绝的标志性事件。”

刘宣解释道,但非常奇怪的是,很长时间以来,科学家找不到导致两栖动物数量快速下降的原因。因为很多两栖动物在远离人类干扰的偏远山区或自然保护区内突然消失,一些解释野生动物濒危的主流假说如栖息地丧失、人类捕杀、气候变化等都无法解释两栖动物数量快速下降事件,因此,两栖动物的数量下降也曾一度被称作一场“神秘的下降”。

可怕的壶菌病彻底毁灭了它们

1989年,在英国肯特大学召开的第一届世界两栖爬行动物学大会上,全球两栖动物数量快速下降的现象引起了与会专家的高度关注。科学家们开始纷纷寻找导致两栖动物灭绝的原因。

据刘宣介绍,直到上世纪90年代末,澳大利亚詹姆斯·库克大学的李·伯杰博士率领的团队,才从采自于澳大利亚东南部山区、哥斯达黎加中南部山区和巴拿马西部福图纳森林保护区内大量死亡和患病蛙类的皮肤表面发现了一种致命性真菌——壶菌,为人们打开了一扇探寻两栖动物数量下降之谜的新窗户。

之后,南美、北美、中美、欧洲、非洲和亚洲都相继报道了这一疾病,并被推测可能和两栖动物数量下降关系密切;2013年,比利时根特大学的马特尔博士又从火蝾螈的欧洲西北部种群上发现了壶菌的姊妹种“蝾螈壶菌”。后经不断研究,科学家发现壶菌在全球不同地区分布有不同毒性的菌株。

参与最新研究的首席研究员、澳大利亚国立大学芬纳环境与社会学院的本·舍勒博士在《科学》杂志撰文指出:“壶菌病是由壶菌真菌引起的一种感染两栖动物的疾病。这种真菌在溪流和雨林等潮湿环境中十分活跃。壶菌病这种皮肤传染病,彻底毁灭了一些物种,同时导致更多物种的零星死亡。”

刘宣解释称,壶菌病的主要致死机制是可导致病蛙皮肤的电解液交换功能降至正常水平的50%以下,同时,病蛙体内血钾和血钠浓度大大下降,钠钾代谢失衡会进一步影响血管扩张和收缩,使血流减缓和血液循环发生严重障碍,最终导致蛙类心脏骤停。

目前,科学家们已经在60多个国家发现了壶菌病病例,其中受影响最严重的地区是澳大利亚、中美洲和南美洲。前所未有的两栖动物物种数量下降让壶菌真菌成为世界上最具破坏性的入侵物种之一。

舍勒博士说:“壶菌病这一高致命性野生动物疾病,正为地球的第六次物种大灭绝推波助澜。这种疾病导致全世界大规模的两栖动物灭绝,我们失去了一些非常神奇的物种。例如,过去30年来,澳大利亚有40多种蛙类因这种真菌病而数量减少,其中7种已经灭绝。”

该团队的研究表明,由于数量持续下降,在接下来的1020年内,许多物种仍然面临着由壶菌病导致的极高灭绝风险。

全球化或是“罪魁祸首”

舍勒博士在《科学》杂志上解释说:“全球化带动的野生动物贸易是造成壶菌病在世界各地肆虐的主要原因。目前,人类正以越来越快的速度让动植物在全球各地流动,将病原体引入新的地区。”

刘宣介绍,外来两栖动物入侵和气候变化是导致两栖动物壶菌病快速传播和广泛爆发的重要原因。牛蛙作为一种全球性入侵物种,其所到之处可以将携带的壶菌传染给当地两栖动物。同时,气候变化可能会改变原本不适合壶菌的栖息地环境,从而促进壶菌病的爆发。

多管齐下减缓物种灭绝

那么,我们能有什么办法减缓壶菌导致的两栖动物灭绝速度呢?

舍勒表示,迫切需要改进生物安全和野生动物贸易管制,防止世界各地出现更多两栖动物灭绝事件。

刘宣遗憾地说:“目前尚没有治愈或缓解两栖类壶菌病的有效方法。因此,未来一方面需更加严格地监管活体两栖类的国际贸易和入侵两栖类的引种,降低致死性壶菌菌株在全球各地的传播和扩散;同时应继续加强对数量下降两栖类种群的野外监测,并积极尝试和研发新的技术手段开展壶菌病救治方法的研究。”

舍勒说:“了解哪些物种面临风险可以帮助制定未来的研究计划,以制定保护行动从而预防灭绝。”

在中国传统文化中,青蛙象征着大自然的生机盎然,象征着人们生活的闲适恬淡——“黄梅时节家家雨,青草池塘处处蛙。”期待着政府、科学家和各方能共同努力,让“听取蛙声一片”不再成绝唱,这不仅是为了恢复生态系统的丰富多样,也是让人们多一份生活的诗意。

 

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